Kentsel Tarım ABD’de Patlıyor, Ama Gerçekte Ne Veriyor?

3 ay önce Ekonomi
Bu yazıyı 20 dakikada okuyabilirsiniz
A child stands in an organic garden on a roof in Brooklyn, overlooking the Manhattan skyline. Photo by Flickr user Evan Long. CC-BY-NC-SA 2.0
A child stands in an organic garden on a roof in Brooklyn, overlooking the Manhattan skyline. Photo by Flickr user Evan Long. CC-BY-NC-SA 2.0

Bir çocuk Manhattan’ın silüetine bakan, Brooklyn’de bir çatı üzerinde organik bir bahçede duruyor. Fotoğraf: Flickr kullanıcı Evan Long. CC-BY-NC-SA 2.0

Elizabeth Royte’un bu yazısı, uluslararası çevresel çözümleri eylem halinde vurgulayan bir dergi olan Ensia.com dergisinde yayınlandı ve burada bir içerik paylaşımı anlaşmasının bir parçası olarak yeniden yayınlandı. Bu , kar amacı gütmeyen bir araştırmacı haber organizasyonu olan Food & Environment Reporting Network ile işbirliği içinde üretildi. İlkbaharın ortasında, Amerikan şehri Detroit’in Poletown mahallesinde bulunan Carolyn Leadley’in Yükselen Sülün Çiftlikleri’nin neredeyse çıplak dikim yatakları, gelecek bereket bolluğunu zar zor ön plana çıkarıyor. Leadley’in bu beşinci dönümlük araziden ürün satması aylar sürecek. Ama nazik genç çiftçi, kışın en karlı günlerinde bile neredeyse boşta kalmıyor. Her gün iki kez, evinden yan bahçesindeki küçük bir seraya doğru yürüyüş yapıyor. Burada sulama asasını yaklaşık 100 tepsi filizi, sürgününü ve mikroyeşilini sallıyor. Bu minyatür ödül satıyor, yıl boyunca, şehrin doğu pazarında ve konuklarının tabaklarına bazı hiperlokal yeşillikler koymaktan mutluluk duyan restorancılara.

Leadley, Detroit’in canlı toplumsal ve ticari tarım topluluğunun önemli bir oyuncusudur ve 2014 yılında 1.300’den fazla topluluğu, pazarı, aile ve okul bahçelerinde 600’den fazla kişiyi beslemeye yetecek kadar 400.000 pound (18.000 kg) üretim üretmiştir. Endüstri sonrası ABD şehirlerindeki diğer çiftlikler de üretken: 2008 yılında Philadelphia’nın 226 topluluğu ve gecekondu bahçeleri 4,9 milyon ABD doları değerinde yaklaşık 2 milyon pound yaz ortası sebze ve otlar büyüdü. Tam delikte koşan Brooklyn’in 2.75 dönümlük bir araziye sahip Katma Değerli Çiftliği, düşük gelirli Red Hook mahallesine 40.000 kilo meyve ve sebzeleri aktarıyor. Ve Camden, New Jersey’de — 80,000 kişilik son derece fakir bir şehir — 44 sahadaki halk bahçıvanları alışılmadık derecede ıslak ve soğuk bir yaz boyunca neredeyse 31,000 pound (14.000 kg) sebze topladılar. Büyüme mevsimi boyunca günde üç porsiyon 508 kişiyi beslemek için yeterli yiyecek.

In addition to raising vegetables, urban gardens can help families raise kids who enjoy the outdoors. Photo of Rising Pheasant Farms’ Carolyn Leadley and family by Marcin Szczepanski. Used with permission of the photographer.

Sebzelerin yetiştirilmesine ek olarak, kent bahçeleri ailelerin açık havada eğlenen çocukları yetiştirmesine yardımcı olabilir. Marcin Szczepanski tarafından Yükselen Sülün Çiftlikleri’nin Carolyn Leadley ve ailesinin fotoğrafı. Fotoğrafçının izni ile kullanılır.

Araştırmacılar, küçük şehir çiftliklerinde üretilen gıda miktarını ölçmeye bile zahmet ediyor – ister Camden ve Philly gibi topluluk bahçeleri, ister Leadley’s gibi kar amacı gütmeyen operasyonlar olsun, ülkenin gelişmekte olan yerel gıda hareketinin ve onun veri destekçilerinin kanıtıdır. Genç çiftçiler, artan sayılarda, şehirlerde pazar bahçeleri ekiyor ve “yerel” üretmek (resmi tanımı olmayan bir terim) artık Walmart’tan Whole Foods’a kadar ABD genelinde bakkal raflarını dolduruyor ve dünya çapında 150’den fazla ülkede terfi ediyor.

Birleşmiş Milletler Gıda ve Tarım Örgütü, dünya çapında 800 milyon insanın sebze veya meyve yetiştirdiğini veya şehirlerde hayvan yetiştirdiğini ve Worldwatch Enstitüsü’nün dünya yemeğinin%15-20’sini hayret verici olduğunu bildirdi. Gelişmekte olan ülkelerde, şehir sakinleri geçim için çiftlik yapmakta, ancak ABD’de kentsel ag daha sık kapitalizm veya ideoloji tarafından yönlendirilmektedir. ABD Tarım Bakanlığı şehir çiftçilerinin sayısını takip etmemekle birlikte, kentsel projelerin desteklenmesi için eğitim ve altyapıyı finanse eden programlarına ve belirli şehirlerdeki kentsel ag anketlerine olan talebe dayanarak, işin gelişmekte olduğunu doğrulamaktadır. Bu eğilim ne kadar uzağa ve hangi yöne gidebilir? Bir şehrin yemeğinin hangi kısmını yerel çiftçiler büyüyebilir, hangi fiyata ve kim yemeye ayrıcalıklı olacak? Ve bu tür projeler giderek daha kalabalık bir dünyada gıda güvenliğine anlamlı bir katkı yapabilir mi?

Kentsel avantajlar

Bir şehirde çiftlik yapan herkes gibi, Leadley ürününün tazeliğine dokunaklı cilalar. Bir salatayı onurlandırmak için 3 mil (4.8 km) seyahat etmiş Bezelye sürgünler, yarım kıta veya daha uzağa seyahat edenlerden daha iyi tat ve daha besleyici olmak zorundadır, diyor. Leadley, “Eskiden lahanasını Norveç’ten almak için sattığım bir yerel restoran” diyor. Taze yiyecekler raflarda ve buzdolaplarında daha uzun süre dayanır ve atıkları azaltır.

New York City–based Gotham Greens produces more than 300 tons per year of herbs and greens in two hydroponic facilities. Photo by TIA (Flickr/Creative Commons)

New York merkezli Gotham Yeşilleri, iki hidroponik tesiste yılda 300 tondan fazla bitki ve yeşillik üretiyor. Fotoğraf: TIA (Flickr/CC BY-NC-ND 2.0)

Şehirlerde yetiştirilen ve tüketilen yiyeceklerin başka avantajları da vardır: Bolluk dönemlerinde, uzun mesafelerde gelen süpermarket ücretinden daha ucuza mal olabilir ve acil durumlarda — ulaşım ve dağıtım kanalları bozulduğunda — bir sebze boşluğunu doldurabilir. Sandy Kasırgası ve geçen kışın kar fırtınaları gibi büyük fırtınaların ardından, New York merkezli Gotham Yeşilleri’nin kurucularından (iki çatı hidroponik operasyonlarında yılda 300 tondan fazla [272 metrik ton] bitki ve mikroyeşillik üreten Viraj Puri diyor ve Chicago için başka bir çiftlik planlıyor ), “Bizim ürün şehir genelinde birçok süpermarkette rafta tek ürün oldu.”

Nispeten küçük boyutlarına rağmen, kentsel çiftlikler şaşırtıcı miktarda yiyecek büyür ve genellikle kırsal kuzenlerinin verimleri aşar. Bu birkaç nedenden dolayı mümkündür. İlk olarak, şehir çiftlikleri ağır böcek baskısı yaşamaz ve aç geyik ya da dağ sıçanı ile uğraşmak zorunda kalmazlar. İkincisi, şehir çiftçileri arazilerini saatler yerine dakikalar içinde yürüyebilir, ortaya çıktıkça sorunları çözebilir ve zirvede üretimleri hasat edebilirler. Ayrıca, el yetiştirmek, topraklarını daha sık beslemek ve su ve gübre uygulamalarını mikro-yönettiği için daha yoğun bitki ekebilirler.

Sosyal işletmeler olarak, toplum bahçeleri alternatif bir finansal evrende faaliyet gösterirler: kendilerini satışla sürdürmezler, çalışanlara ödeme yapmak zorunda kalmazlar.

Kar amaçlı çiftlikler ve büyük harfe sahip çatı operasyonları kadar basın elde etmeseler de, toplu olarak kamu veya özel arazilerin bireysel veya ortak arazilerini kullanan insanlar tarafından yönlendirilen ve bir asırdan uzun süredir ABD şehirlerinde bir özellik olan topluluk bahçeleri kentsel tarım, çok daha fazla gıda üreten ve daha fazla insan besleme, toplu olarak, ticari meslektaşlarından daha. Sosyal işletmeler olarak, toplum bahçeleri alternatif bir finansal evrende faaliyet gösterirler: kendilerini satışla sürdürmezler, çalışanlara ödeme yapmak zorunda kalmazlar. Bunun yerine, gönüllü veya ucuz gençlik işçiliğine güveniyorlar, kirada çok az ya da hiçbir şey ödemiyorlar ve sosyal ve çevresel görevlerini destekleyen devlet programları ve vakıflardan dışarıdan yardım istiyorlar. Bunlar arasında iş eğitimi, sağlık ve beslenme eğitimi ve yağmur suyunu absorbe ederek, kentsel ısı adası etkisine karşı koyarak ve gıda atıklarını kompost haline getirerek toplumun iklim değişikliğine olan dayanıklılığının arttırılması yer alabilir.

Para sağlayıcılar mutlaka topluluk bahçelerinin kendi kendini idame ettirmesini beklemiyorlar. Bu çiftlikler çiftçi pazarlarında veya restoranlarda satış yaparak gelir akışlarını artırabilir veya kompost haline dönüştürülecek artıkları kabul etmek için restoranlardan veya diğer gıda atıkları jeneratörlerinden ücret toplayabilirler, diyor Merck Family Fonu’nda bir program görevlisi olan Ruth Goldman, kentsel fon sağlayan tarım projeleri. “Ancak sebze çiftçiliğindeki marjlar çok zayıftır ve bu çiftlikler toplum eğitimi ve genç liderleri eğittikleri için siyahlar içinde çalışmaları pek olası değildir.”

Birkaç yıl önce, yakın zamana kadar şehir çiftçileri için bir eğitim programı yapan Elizabeth Bee Ayer, Brooklyn’in Lefferts Gardens mahallesinde, Gençlik Çiftliğinde büyüyen pancarlara iyice baktı. Kökleri hasat etmekle ilgili el hareketlerini ve yıkamak ve satışa hazırlamak için gereken dakikaları saydı. Ayer, “Küçük şeyler çiftliği yapabilir ya da kırabilir,” diyor. “Pancarlarımız dört kişilik bir demet için 2,50 ABD dolarına mal oldu ve mahalledeki insanlar onları çok sevdi. Ama her pancarda 12 sent kaybediyorduk. Nihayetinde, Ayer fiyatı yükseltmemeye karar verdi: “Kimse onları satın almazdı” diyor. Bunun yerine Callaloo’da iki katına çıktı. Üretimine daha az mal olan ama pancarları sübvanse etmeye yetecek kadar satılan bir Karayip bitkisi. “İnsanlar onu sever, ot gibi büyür, bakımı az ve çok az emek gerektirir.” Sonunda, “Biz kar amacı gütmeyen biriyiz ve kar elde etmek istemedik.” diyor.

Sürdürülebilir ve Dayanıklı

Birkaç kişi Ayer onun kayıp lideri huylu olurdu, ancak bu tür uygulamalar zaten kalabalık kentsel pazarlarda bölgesel çiftçilerle rekabet ve Kaliforniya ve Meksika’dan sevk ucuz süpermarket ürünleriyle rekabet etmek için mücadele kar amacı gütmeyen şehir çiftçileri altını kesebilir. Rising Sülün Çiftlikleri’nden Leadley uzun zaman önce fark etti ki sadece bahçesindeki sebzeleri satarak hayatta kalamayacaktı. Bu yüzden plastik dökümlü sera ve ısıtma sistemine yatırım yaptı. Minik sürgünleri, lahanası, amaranth ve kohlrabi yaprakları yıl boyunca büyür; çabucak büyürler — yaz aylarında Leadley yedi günde bir ürün üretebilir — ve onsa bir doların üzerinde satıyorlar.

Leadley, arka bahçesine doğru başını sallayarak şöyle diyor: “Bu sebzeleri yetiştiriyorum çünkü çiftlik standında güzel görünüyorlar. Masamıza daha çok müşteri çekiyorlar ve açık havada büyümeyi gerçekten seviyorum.” Ama Leadley’in Amerikan çiftçilerinin büyük çoğunluğunun saflarına katılmasını ve ikinci bir işe girmesini engelleyen mikroyeşilliklerdir.

Ülkenin ilk münhasıran kentsel arazi hibe üniversitesi olan Columbia Bölgesi (DC) Üniversitesi’nin bir tarım uzmanı olan Mchezaji Axum, şehir çiftçilerinin Leadley gibi zengin pazarlara veya Ayer gibi fakir pazarlara satış yapmalarına yardımcı olur. Şehir koşullarına uyarlanmış bitki çeşitlerinin kullanımını teşvik eder (örneğin, iki kulak yerine dört üreten kısa mısır). Ayrıca yoğun dikim, intercropping, kompost uygulamak, bitkileri döndürmek ve mevsim uzatma yöntemlerini kullanmak (örneğin kışlık çember evlerinde lahana, ıspanak veya havuç gibi soğuğa dayanıklı sebzeler yetiştirmek veya soğuk çerçevelerde bitkiler başlatmak – şeffaf kutular güneş ışığına izin ancak aşırı soğuk ve yağmurdan bitkileri koruyan üstleri).

Axum, “Toprak sağlığınızı iyileştirmeyi ve daha fazla güneş ışığı almak için bitkilerinizi nasıl uzatacağınızı öğreniyorsunuz.” diyor. DC’nin ortak bahçelerini anımsayan Axum, ne kadar az yiyecek yetiştiklerine şaşırdı. “İnsanlar kendi alanlarını iyi kullanmıyorlar. Yüzde 90’dan fazlası yoğun bir şekilde üretim yapmıyor. Bazı insanlar sadece büyümek ve yalnız kalmak ister.

Rutgers State University’de peyzaj mimarlığı profesörü ve “City Bountiful: A Century of Community Gardening in America” adlı kitabının yazarı Laura J. Lawson, “Biyolojik yoğun yöntemler kullanmak kültürel geleneğinizin bir parçası olmayabilir,” diyor. “Bahçıvanlığı kimden öğrendiğine bağlı.” Lawson, Philadelphia bahçesine gelen iyi niyetli bir ziyaretçinin hikayesini hatırlıyor. Çiftçilerin mısırlarını fotosentetik olarak ideal olmayan bir yere yerleştirdiğini öne sürüyor. Kadınlar ziyaretçilerine, “Onu her zaman oraya ekeriz, böylece arkasına işeyebiliriz. “dediler.

Noah Link checks on his bees at Food Field, a commercial farm in Detroit. Photo by Marcin Szczepanski. Used with permission of the photographer.

Noah Link, Detroit’te bir ticari çiftlik olan Food Field’daki arılarını kontrol ediyor. Fotoğraf: Marcin Szczepanski. Fotoğrafçının izni ile kullanılır.

Axum, şehir okulları, hastaneler veya bakkallar gibi büyük alıcıların taleplerini karşılamak için hiperlokal gıdaların ölçeklendirilmesi ve toplanması ile ilgilidir. Yakındaki kurumlara satış, gıda politikası konseyleri — yerel gıda sistemlerini güçlendirmek ve desteklemek için yerel yönetimler ve yerel yönetimler tarafından kurulan — kentsel gıda sistemlerini daha sürdürülebilir ve esnek hale getirmenin anahtarıdır, yerel yetiştiricilere geçimini sağlama konusunda hiçbir şey söylememektir. Ancak ölçeklendirme, yerel arazi kullanımı ve diğer politikalar, pazarlama uzmanlığı ve verimli dağıtım ağlarındaki değişikliklere ek olarak, daha fazla arazi ve bu nedenle onu yetiştirmek için daha pahalı emek gerektirir.

Detroit çiftçisi Noah Link, “Birçok yerel kurum, yiyeceklerini burada kaynaklamak istiyor,” diyor, Ticari bir operasyon olan Food Field, yeni bir meyve bahçesini, yükseltilmiş yatakların geniş alanlarını, iki sıkıca sarılmış 150 metrelik çember evleri (bunlardan biri yayın balığı ile dolu uzun, dar bir yarış yoluna sığınıyor), tavuklar, arı kovanları ve tüm shebang güç için yeterli güneş panelleri. “Ama yerel çiftlikler henüz yeterli yiyecek üretmiyor. Toplu satış için bir toplayıcıya ihtiyacımız var.”

Link mikroyeşillikleri büyütmüyor — bu kadar çok ticari operasyonun gizli sosu — çünkü hacminde bile kırılabilir: Çiftliği bütün bir şehir bloğunu kaplar. New York’un ilk kar amacı gütmeyen çatı çiftliğini 2009’da kuran Annie Novak uzay lüksüne sahip değil. Toplum destekli tarım müşterilerini sadece 5.800 metre kare (540 metrekare) sığ yükseltilmiş yataklarda tatmin edecek kadar geniş bir yiyecek çeşitliliği yetiştiremeyeceğini fark etti. “Bu yüzden kutuları takviye etmek ve çeşitlendirmek için taşrada bir çiftlikle ortaklık kurdum” diyor. Şimdi Novak, niş ve katma değerli ürünlere odaklanıyor. “Biberlerimden acı sos yapıyorum ve bunun bejesus’u pazarlıyorum” diyor. Ayrıca restoranlar için mikroyeşillik yetiştiriyor, ayrıca bal, otlar, çiçekler ve “mor havuç gibi anlatısal ilginç ürünler veya yadigarı domatesler, bize gıda değeri, yeşil alanlar ve doğa ile olan bağlantımız hakkında insanları eğitmek için bir fırsat veriyor” diyor.

Bazen ekin seçimi ile stratejik olmak yeterli değildir. New York’taki iki çatının tepesinde kar amacı gütmeyen bir çiftlik olan Brooklyn Grange, her yıl diğer bitkilerin yanı sıra domates, lahana, marul, havuç, turp ve fasulye 50.000 pounddan fazla (23.000 kg) yetişir. Onları CSA aracılığıyla, çiftlik standlarında ve yerel restoranlara satıyor. Ancak gelirini daha da artırmak için Brooklyn Grange ayrıca arıcılar (850 ABD Doları dolarlık eğitim), yoga dersleri ve turlar için bir yaz boyu eğitim programı sunuyor ve fotoğraf çekimleri, düğünler, özel yemekler ve diğer etkinlikler için Manhattan silüetinin milyon dolarlık manzarasına sahip Edenic bahçe alanlarını kiralıyor.

New York Üniversitesi’nde gıda sistemleri ve gıda politikası üzerine çalışan uygulamalı ekonomist Carolyn Dimitri, “Şehir çiftlikleri kırsal kesimdeki küçük çiftlikler gibidir” diyor. “Onların da aynı sorunları var: insanlar yiyeceklerine çok fazla para ödemek istemiyorlar ve emek pahalıdır. Bu yüzden yüksek değerli ürünler satmak ve biraz tarımcılık yapmak zorundalar.”

Kontrol Altında

Sefil bir Mart sabahı, kirli kardan bir ayak parlayan köpüklü bir buz tabakasıyla Chicago’daki şehir çiftçilerinin bir koterisi gömlekleri ve spor ayakkabılarıyla çalışırlar, tırnakları göze çarpan bir şekilde temizlenir. Bahçelerinde, köşelerde metal veya ahşap hurda birikmez, çemberin toprağında tavuklar çizilmez. Aslında, bu çiftçiler hiç toprak kullanmıyorlar. Yoğun ekilen fesleğen ve roka yaprakları barkodlu tepsilerde büyüyen ortamdan filiz bırakır. Tepsiler 12 feet (3.7 metre) yığılmış raflarda oturur ve bronzlaşma yatakları gibi aydınlatılır, mor ve beyaz ışıklarla aydınlatılır. Hayranlar uğultu, su gurgles, bilgisayar ekranları titreşiyor.

FarmedHere, kontrollü çevre tarımında ülkenin en büyük oyuncusu (CEA), Chicago’nun sanayi eteklerinde bulunan 90.000 metrekarelik (8.000 metrekarelik) deposunda yılda yaklaşık bir milyon pound (500.000 kg) bebek salatası yeşillikleri, fesleğen ve nane pompalar. Birçok hidroponik veya akuaponik operasyon gibi (balık tanklarından gelen suyun bitkileri beslediği, balıklara geri dönmeden önce suyu filtreleyen) çiftlikte fütüristik bir his var — tüm parlayan ışıklar ve paslanmaz çelik. Çalışanlar saç ağları ve nitril eldiven giyerler. Ancak hava koşullarından, böceklerden ve hatta çok fazla insandan etkilenmeden çiftlik, yaklaşık 50 Whole Foods Markets dahil olmak üzere yerel süpermarketler ile yıl boyunca yapılan sözleşmeleri hızlı ve güvenilir bir şekilde yerine getirir.

DJ usta yetiştiriciye dönüşen Nick Greens, “Talebe ayak uyduramayız” diyor.

Dış mekan çiftliklerinden farklı olarak CEA’nın pestisit çağrısı yoktur ve su yollarına azot katkıda bulunmaz. Kapalı döngülü sulama sistemleri, geleneksel sistemlere göre 10 kat daha az su tüketir. Geleneksel bir çiftçinin beş veya daha fazlasının aksine, yılda 25 yüksek yoğunluklu mahsulle CEA verimleri, açık havada yetiştirilen aynı üründen 10-20 kat daha fazladır — teoride ormanları ve otlakları pulluktan korur.

CEA şehir çiftçiliğinin geleceği mi? Emin olmak için küçük bir alanda çok fazla yiyecek üretir. Ancak ölçek ekonomileri devreye girene kadar, inşa etmek ve sürdürmek için sermaye yoğun olan bu operasyonlar yalnızca mikroyeşillik, kış domatesleri ve otlar gibi yüksek değerli ürünlere odaklanmalıdır.

Gıda millerinin azaltılması, transitle ilgili maliyetleri ve nakliye, paketleme ve soğutma ile ilişkili karbon emisyonlarını azaltır. Ancak fosil yakıtların sağladığı ısıtma ve soğutmayla iç mekanlarda ışıklar altında büyümek bu tasarrufları ortadan kalkabilir. Cornell Üniversitesi’nde biyolojik ve çevre mühendisliği profesörü olan Louis Albright bu sayıları araştırdığında, kapalı sistem çiftçiliğinin pahalı, enerji yoğun ve bazı enlemlerde güneş veya rüzgar enerjisiyle hayatta kalmasının mümkün olmadığını keşfetti. Ithaca, New York’ta yarım kilo hidroponik marul yetiştiren Albright, yerel enerji santralinde 8 pound (4 kg) karbondioksit üretiyor: Bir kilo domates bunun iki katı kadar üretecektir. Serada yapay ışıklar olmadan marul büyütün ve emisyonlar üçte ikisi düşer.

Gıda Güvenliği

Dünyanın en fakir uluslarında, şehir sakinleri her zaman geçim için çiftçilik yapmıştır. Ama şimdi daha çok çiftçilik yapıyor. Sahra altı Afrika’da, örneğin, kentsel nüfusun yüzde 40’ının tarımla ilgilendiği tahmin ediliyor. Uzun zamandır yaşayanlar ve yakın zamanda yapılan nakiller aynı çiftlikte çünkü açlar, yiyecek yetiştirmeyi biliyorlar, marjinal bölgelerdeki arazi değerleri (elektrik hatları altında ve karayolları boyunca) düşük ve organik atıklar gibi girişler — gübre — ucuzdur. Başka bir sürücü de yiyeceklerin bedeli: Gelişmekte olan ülkelerdeki insanlar, gıda için toplam gelirlerinin çok daha yüksek bir yüzdesini ödüyor ve kötü ulaşım ve soğutma altyapısı, özellikle de sevgili meyve ve sebzeler gibi bozulabilir ürünler üretiyor. Bu yüksek değerli ürünlere odaklanan kentsel çiftçiler hem kendilerini besliyor hem de gelirlerini destekliyor.

Urban farming is common in Ghana and other sub-Saharan countries. Photo by Nana Kofi Acquah/IMWI. Used with permission.

Kentsel tarım Gana ve diğer Sahra altı ülkelerde yaygındır. Fotoğraf: Nana Kofi Acquah/IMWI. İzinle kullanılır.

ABD’de, kentsel tarımın gıda güvenliği üzerindeki en büyük etkisi, bazı yönlerden küresel güneye benzeyen yerlerde, yani arazinin ucuz olduğu şehirlerde veya mahallelerde, medyan gelirlerin düşük olduğu ve taze gıda ihtiyacının yüksek olduğu yerlerde olması muhtemeldir. Detroit, bu metrik ile, özellikle verimli bir zemin. Michigan State Üniversitesi’nde sürdürülebilir tarım profesörü olan Michael Hamm, 700.000 sakininin ve 100.000’den fazla boş araziye sahip olan şehrin (birçoğu, şehrin son iflas sayesinde, bir buzdolabının fiyatından daha az bir fiyata satın alınabilir) büyüyebilir mevcut sebze tüketiminin dörtte üçü ve biyolojik yoğun yöntemler kullanarak arazinin mevcut parsellerde neredeyse yarısı meyve tüketimi.

ABD’deki şehir çiftliklerinin şehir içi veya kırsal sebze çiftliklerinin yerini almasını kimse beklemiyor: Şehirlerde dönüm veya eğitimli çiftçiler yok ve çoğu yıl boyunca yiyecek üretemiyor. Ama şehir çiftlikleri uzun mesafeli tedarik zincirlerinden bir ısırık alabilir mi? New York Üniversitesi’nden Dimitri öyle düşünmüyor. Ülkenin gıda arzının büyüklüğünü ve küresel doğasını göz önünde bulundurarak, şehirlerimizdeki kentsel ag “bir çentik oluşturmayacaktır. Ve bu tamamen verimsiz, ekonomik olarak. Kentsel çiftçiler gerekenleri şarj edemezler ve ölçek ekonomilerinden yararlanmak ve kaynaklarını daha verimli kullanmak için çok küçüktürler.”

That doesn’t mean that community gardeners, who don’t even try to be profitable, aren’t making a big difference in their immediate communities. Camden’s 31,000 pounds (14,000 kg) of produce might not seem like a lot, but it’s a very big deal for those lucky enough to get their hands on it. “In poor communities where households earn very little income,” says Domenic Vitiello, an associate professor of city and regional planning at the University of Pennsylvania, “a few thousand dollars’ worth of vegetables and fruit grown in the garden makes a much bigger difference than for more affluent households.”

History tells us that community gardening — supported by individuals, government agencies and philanthropies — is here to stay. And whether these gardens ultimately produce more food or more knowledge about food — where it comes from, what it takes to produce it, how to prepare and eat it — they still have enormous value as gathering places and classrooms and as conduits between people and nature. Whether or not cultivating fruits and vegetables in tiny urban spaces makes economic or food-security sense, people who want to grow food in cities will find a way to do so. As Laura Lawson says, “City gardens are part of our ideal sense of what a community should be. And so their value is priceless.”

Elizabeth Royte is a Brooklyn-based freelance. She is the author of three critically acclaimed books; her writing on science and the environment has appeared in Harper’s, National Geographic, Outside, The New York Times Magazine and other national publications. She tweets from @ElizabethRoyte.

Kaynak https://globalvoices.org/2015/06/13/urban-farming-is-booming-in-the-us-but-what-does-it-really-yield/